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INTERVENTI CON PAROLE CHIAVE 'ANTONELLO DA MESSINA'
 
Christopher Pelley: La Storia e' Adesso (Parte Prima)

Christopher Pelley, Installation, HangZhou, China "Harmonious Society"

Dopo i nostri precedenti incontri a Roma, ho la fortuna di incontrare Christopher Pelley in Cina.  L'artista fotografo-pittore si trova a Hangzhou per un progetto collegato ad una residenza artistica. Io vivo a Shenzhen, ma per buona coincidenza ho un impegno di lavoro a Suzhou e Shanghai, che sono abbastanza vicine a Hangzhou, ed è facile organizzare un incontro.
Dobbiamo anche ringraziare il nostro amico Howard, di Suzhou, che agevola i nostri movimenti con la sua automobile e ha reso possibile l'incontro a Hangzhou. Christopher, Howard e io abbiamo anche visitato Shanghai, e durante la nostra ultima sera li, siamo andati a Xintiandi, per un caffè e abbiamo avuto abbastanza tempo per impegnarci in una conversazione - intervista informale che tocca argomenti come il retroterra dell'artista, le sue opinioni personali sull'arte e una miscellanea di argomenti. Con il permesso dell'artista ho trascritto il tutto, e qui lo pubblico.

Marco Gobbo: Allora Chris, perché dipingi? (Ridiamo) No, no … scusa, scherzavo, meglio iniziare con qualcosa di più facile... perché hai iniziato a dipingere? Quando hai iniziato? Hai sentito come una sorta di vocazione per la pittura? Quando eri un bambino?

Christopher Pelley: Non ho davvero "iniziato". L' ho sempre fatto, direi. Io facevo queste cose, disegnavo e non pensavo che fosse qualcosa come la "pittura". Altri bambini giocavano a palla, o qualcosa del genere, e io facevo questo, senza una specifica intenzione.

M.G.: Hai frequentato la scuola d'arte?

C. P.: No, sono andato all'Universita' . Perché sono interessato a un sacco di altre cose, come la storia, le lingue... la scuola d'arte si occupa principalmente, si sa, delle arti. Ero interessato a un sacco di altre cose.

M.G.: Chris, guardando i tuoi lavori alle volte mi pare che dietro di essi ci sia qualcuno affascinato dalla storia dell'uomo, dalle attivita' umane, i linguaggi, una specie di antropologo.

C.P.: Cosa vuoi dire con "antropologo"?

M.G.: Voglio dire qualcuno che studia l'uomo,  qualcuno affascinato dall'umanità e le sue attivita': la storia, i sentimenti, le culture, le lingue, la comunicazione, e cosi via dicendo.

C.P.: Non l'ho mai pensato in questo modo, ma sì, sicuramente e' anche cosi'.

M.G.: Per esempio, quando vedo il tuo progetto sul linguaggio dei segni, ecco per me dietro ci potrebbe essere una sorta di linguista, che traduce i suoi pensieri in forma artistica.

C.P.: Il lavoro che faccio è porre domande, come nel progetto Roman Laundry (Bucato  Romano).

M.G.: Da dove scaturisce il progetto Roman Laundry?

C.P.: Il concetto è arrivato dalla vita di tutti i giorni, vivo a Roma, e si sa, in molta della pittura italiana c'e' sempre un sacco di biancheria in giro, e nel luogo in cui vivo, Trastevere, la gente appende ancora la biancheria, in qualche strada le linee di biancheria passano da un edificio all'altro ... così ho iniziato a disegnare dei classici drappeggi romani, e li ho appesi su queste linee della biancheria. Così facendo ho cercato di
effettuare una connessione, da un atto della vita di tutti i giorni, tra  passato e presente. Posso dire che sono forse piu' interessato nella natura umana che nella pittura per se', ma ho un profondo interesse per la pittura fiamminga del Quindicesimo secolo. Dopo la laurea ho passato un sacco di tempo a visitare le Fiandre.

M.G.: Perché proprio l'arte fiamminga del Quindicesimo secolo?

C.P.: Non lo so precisamente, direi che mi risuona dentro, ne sono rimasto affascinato. Penso che ciò che è stato interessante me era un modo diverso di vedere, un modo più naturalistico di vedere il mondo, se lo paragoniamo per esempio alla pittura italiana del Quattrocento, in cui i pittori iniziano a giocare con la prospettiva, la matematica, il razionalismo, e le formule ... ma la pittura del Quattrocento nelle Fiandre riguarda di piu' lo sguardo, l'osservazione, il naturalismo gotico, l'interesse per il mondo naturale che li circonda, ecco direi che l'arte fiamminga del Quindicesimo secolo e' interessata di più nel mondo che li circonda. E questo e' in sintonia con me.

M.G.: Capisco ... sai che, scavando nella storia dell'arte italiana, siamo di solito sopraffatti dall'arte di Roma, Firenze e Venezia, e sono d'accordo con te, la pittura del Quattrocento in Italia, in quelle zone, è molto intellettuale, ma in Lombardia, la pittura era molto più vicina alla sensibilità delle Fiandre, più vicino al mondo naturalistico, ma tutto questo è come un torrente che scorre sotto la storia dell'arte italiana. In realtà anche le scuole pittoriche del territorio veneziano sono un po 'sottovalutate, di solito i pittori cosiddetti minori, molto vicini alla sensibilità del Nord Europa, non sono così apprezzati come dovrebbero, a mio parere.

C.P.: Direi che questo succede perche' gli storici dell'arte piu' famosi e influenti del XX secolo, come Bernard Berenson, hanno messo in evidenza l'arte italiana di Firenze e Roma. Ma non direi che Tiziano, pittore di Venezia, sia sottovalutato. (Ridiamo). Sai Marco, credo che sia molto interessante il fatto che la pittura ad olio sia stata portata in Italia dalle Fiandre da un uomo della Sicilia.

M.G.: Oh, sì, questo e' davvero qualcosa di molto intrigante, Antonello da Messina,  l'artista che dalla Sicilia viaggia per l'Europa e introduce la pittura ad olio in Italia, a Venezia, con i pittori veneziani che subito accolgono la novita', anche perche' l'olio non soffre l'umidita' di Venezia come gli affreschi, per esempio (Insieme MG e CP): Perché gli affreschi cadevano dal muro! (ilarita').


C.P.: Sai, stavo pensando a quello che hai detto poco fa, hai usato questa parola, "scavare". Penso che uno dei punti di svolta nella mia vita, quando ero giovane, e' stato durante una lezione di storia, la mia prima lezione di storia dove ho iniziato a sapere di queste aree del mondo in cui scavano e dove pare che non ci sia niente, e poi portano alla luce citta' sotto citta', che una volta erano abitate, vissute e adesso non c'e', apparentemente, piu' nulla... ecco questo mi ha affascinato moltissimo.M.G.: Mi sento come se siamo sulla parte piu' esterna di una cipolla, sulla buccia, e sotto ci siano strati e strati di questo passato, di questa storia.

C.P.: Perché sei italiano, vivi e sei cresciuto con le vestigia del passato intorno a te, ma io sono cresciuto in una zona del mondo dove quando qualcosa e' vecchio di cento anni e' gia' considerato antico, storico. 

M.G.: Quindi, quando hai cominciato a essere consapevoli del fatto che ti stavi dirigendo verso la pittura, che la pittura era il tuo modo, il modo di esprimere te stesso, potresti indicare un momento?C.P.: Penso di non aver avuto una specie di momento epifanico, onestamente non posso ricordare quel momento. La pittura e' qualcosa alla quale mi sono dedicato presto, quando avevo circa diciassette anni.

M.G.: Hai usato immediatamente l'olio? Hai provato altri mezzi, come acrilico, collage, acquerelli?

C.P.: No, no, solo l'olio, sempre olio.

M.G.: A proposito di olio, come è ora negli Stati Uniti? American Pop è il grande momento in cui l' acrilico e' al centro della scena, e adesso? C'è stato un momento in cui la maggior parte dei pittori usavano l'acrilico, l'acrilico era ovunque.

C.P.: Ora è piu' fratturato, direi, cinquanta-cinquanta e onestamente devo dire che in
generale la gente pensa ancora che l'olio sia la vera pittura, come se questa sia la tecnica della pittura seria. Penso anche che ci sia una complessità nell' olio, che l'acrilico non ha.

M.G.: Quindi possiamo dire che tu faccia questo per vocazione, non riesco a pensare a una parola migliore. Hai mai pensato che ne avresti potuto fare una professione, di questa vocazione? Lo chiedo perché ho incontrato altre persone che pur sentendosi pittori, hanno poi preferito dedicarsi all'illustrazione, o all'animazione, ritenendole carriere piu' sicure.

C.P.: Non mi sono mai posto questo tipo di domande ... ho mai pensato che questa era una scelta di carriera, che forse non avrei dovuto fare? No, no.

M.G.: Hai mai la sensazione che sarebbe stato più facile se tu avessi fatto qualcos'altro?

C.P.:  Sì, certo, certo. Ma sono molto contento della decisione che ho preso.

M.G.: Di cio' che fai, che cosa ti rende felice, come uomo che si esprime artisticamente?

C.P.: Sono entusiasta di un progetto, del momento del suo concepimento, e di quando lo porto a compimento, e ci sono anche altre parti di un progetto che mi rendono felice. L'arte è comunicazione così anche quando ho messo qualcosa là fuori, sono felice per la risposta da parte delle persone. Non mi aspetto che la gente veda il mio progetto dal mio punto di vista, ma mi godo le loro idee e valutazioni: a volte c'è qualcuno che dice "Oh sì, sì, mi sento allo stesso modo, proprio come questa sensazione che c'e', questo feeling, in questo lavoro ". E' un modo per connettersi con altre persone , si generano dei collegamenti, si innescano dei sentimenti. Tutto questo lo trovo gratificante.

M.G.: Sai che in precedenza stavo commentando con Howard i tuoi progetti, come quello che abbiamo visto sul tuo sito web, "Il piacere e' nostro" (Its our pleasure). Hai fatto un paziente lavoro di taglio, riportando le proporzioni, isolando i dettagli, mettendoli a fuoco, mostrandoli, un  po' come ingrandire i dettagli che ci sfuggono durante la vita quotidiana, e costringere le persone a fermarsi e a riflettere. Ho pensato: molti artisti al giorno d'oggi hanno idee, poi hanno altre persone che lavorano per loro, che sviluppano il lavoro, i concetti, e cosi facendo si distanziano dall' esecuzione del lavoro. Ti vedi nella stessa situazione?

C.P.: In realtà, a volte sarebbe bello avere un po 'di aiuto, ma alla fine la mia gratificazione arriva dal lavoro manuale vero e proprio, dalla creazione. Per me è il processo che conta, attraverso il processo imparo qualcosa, imparo su me stesso, grazie al mio fare, posso cambiare dal concetto iniziale al risultato finale, nuove idee arrivano mentre si lavora su un progetto. Come il progetto che ho realizzato di recente in Cina, utilizzando il linguaggio dei segni per sillabare la frase "società armoniosa", il lavoro  che hai visto. Originariamente avevo pensato di disegnare le mani che sillabano, usando il linguaggio dei sordomuti americani, la frase, ma dopo il mio stare e condividere il mio tempo con i lavoratori lì, ho voluto collegare la frase con i lavoratori, e c'e' stato un grande cambiamento: ho avuto l'idea di non ritrarre le mani, ma di scattare foto delle loro mani, utilizzando il linguaggio dei segni, e questo è un grande cambiamento. E penso che il progetto elaborato sia diverso dalla mia idea iniziale, che era un po' più cinica, ma ora il lavoro ha una prospettiva diversa, è più ambiguo, moralmente.

(continua)



di Marco M Gobbo
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